Качество плазменной резки металла во многом зависят от выбора рабочей среды. В процессе могут использоваться различные виды активных и инертных газов, такие как, например, аргон, кислород, водород и т. д. Требования к их чистоте и пропорциям смесей, используемых для обработки металлических изделий на плазменных станках http://smolatom.ru/, регламентируются международным стандартом DIN EN 439. В чем заключаются особенности различных рабочих сред, и в каких случаях рекомендуется использовать тот или иной газ?

Аргон

Являясь химически нейтральным веществом, этот инертный газ никак не реагирует с обрабатываемыми материалами, а большая атомная масса позволяет эффективно выталкивать расплавленный материал из области реза. Низкая энергия ионизации делает аргон оптимальным вариантом для применения в качестве пускового газа. Однако в силу низкой теплопроводности и теплоемкости этого вещества достичь желаемого результата можно только при очень медленной скорости резки, поэтому в большинстве случаев аргон используют не в чистом виде, а в сочетании с другими газами.

Кислород

Основной сферой применения кислорода считается резка низко- и нелегированных сталей. Придавая расплаву большую текучесть, этот газ позволяет добиться значительно лучшего качества обработки, с аккуратными кромками без грата. За счет высокой скорости резки размер зоны, которая подвергается сильному нагреву, очень мал, а потому физико-химические свойства самого металла не претерпевают значительных изменений, что особенно важно при последующей обработке (например, сварке).

Водород

В отличие от аргона, водород обладает превосходной теплопроводностью и способен диссоциировать при температурах от 2000 до 6000°К. Это позволяет достичь высокой плотности энергии за счет сжатия электрической дуги, что, в свою очередь, обеспечивает более эффективное охлаждение поверхностных слоев и повышение текучести расплава. Тем не менее, как и аргон, водород не может быть использован в качестве единственного плазменного газа, так как его атомной массы недостаточно для получения кинетической энергии, необходимой для выталкивания расплавленного материала.